Wie es wirklich ist, im Bluebird Café hinter die Kulissen zu blicken

Als mich das GPS zu einem Einkaufszentrum entlang einer unauffälligen Autobahn am Stadtrand von Nashville führte, war ich mir sicher, dass ich mich geirrt hatte. Aber da war es, eingeklemmt zwischen einem Friseursalon und einem Kinderbekleidungsgeschäft: Das berühmte Bluebird Café.

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Es ist von außen schwer zu erkennen, aber die Wände dieses 1.785 Quadratmeter großen Restaurants haben mehr Talente gesehen als die meisten großen Konzerthallen auf der ganzen Welt. Keith Urban, Kenny Chesney und Garth Brooks haben alle hier vorgesprochen und gespielt – um nur einige zu nennen.

Jahrzehnte nach Amy Kurland eröffnete das Bluebird erstmals 1982 , zieht es immer noch jährlich mehr als 70.000 Besucher an. Viele Leute kommen, weil sie es gehört haben Taylor Swift wurde hier entdeckt . Viel mehr Besuch wegen seiner zentrale Rolle in dem beliebten Fernsehdrama Nashville . Und manche kommen vorbei, nur um tolle Musik zu hören.

An dem Abend, den ich besuchte, waren die Darsteller für die frühe Show nicht gerade bekannte Namen – ich kannte sie nicht Justin und Jamie Zimmer , Chris Wallin , und David Bradley – aber die Tickets waren bereits ausverkauft. Als ich mich volle zweieinhalb Stunden vor Vorstellungsbeginn der Haustür näherte, standen ungefähr 15 Leute draußen im Regen und hofften, dass zusätzliche Plätze frei werden würden. Beachten Sie: Der kleine Veranstaltungsort bietet Platz für nicht mehr als 100 Gäste, und die Reservierungen füllen sich schnell.

Erika Wollam Nichols, seit 2008 Geschäftsführerin des Bluebird Café, brachte mich in das leere Restaurant, als sie sich bei den Leuten in der Schlange dafür entschuldigte, dass sie sie nicht hereinlassen konnten – die Türen gingen erst um fünf auf.

Auf den ersten Blick wirkt die Single-Room-Location alles andere als außergewöhnlich. Eine kleine Bar befindet sich auf der linken Seite, Weihnachtsbeleuchtung im Eiszapfen-Stil baumelt von den Markisen und eine Predators-Flagge hängt hinten im Raum. Die dunklen Plastiktischdecken sehen pflegeleicht aus. Der Platz ist eng und die Beleuchtung ist schwach. Der auffälligste Unterschied zwischen dem Bluebird und jeder anderen Bar ist die Sitzordnung: Der Mittelpunkt des Raums ist eine verworrene Ansammlung von Mikrofonen, die von einem nach innen gerichteten Kreis aus fünf Stühlen umgeben sind.

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Dieser 'in-the-round'-Performance-Stil ist das, wofür der Bluebird berühmt geworden ist. Aber als Erika 1984 als College-Studentin einen Teilzeitjob als Kellnerin im Café bekam, gab es das bemerkenswerte Setup nicht.

' Es war eher ein „echtes“ Café mit einem voll besetzten Mittagspersonal, einem Abendessenservice, und wenn der Ansturm beim Abendessen endete, wechselten sie zu einem Cocktail-Setup“, sagt Erika. „Die Lautsprecher gingen hoch, die Tischdecken lösten sich, und Musik würde passieren.'

Es waren hauptsächlich Bands, die nachts spielten und von einem Subunternehmer gebucht wurden – nichts wie die Besetzung, die Sie heute sehen würden. Dann machte der Bluebird einen bedeutenden Übergang.

„Amy erzählt die Geschichte, dass sie eines Abends eine Songwriter-Show für eine Benefizveranstaltung gebucht hatte und als sie am nächsten Morgen in die Kasse schaute, stellte sie fest, dass sie mehr Geld verdient hatte als je zuvor“, erklärt Erika. Und so war der Fokus von Bluebird auf Songwriter geboren. Diese Verschiebung des Talents hat zu dem Writer-in-the-Round-Setup geführt. 1985, Legendäre Country-Songwriter Fred Knobloch, Thom Schuyler, Don Schlitz und Paul Overstreet waren die ersten, die gemeinsam eine Show in der Mitte des Raums aufführten.

„Sie haben es eines Nachts versucht – und Thom wird sagen, dass er Angst hatte –, aber es hat wirklich gut geklappt. „Es gibt den Leuten mehr als nur die Möglichkeit, der Musik zuzuhören – es gibt ihnen die Möglichkeit, Geschichten zu hören und sich als Teil dessen zu fühlen, was zwischen den Songwritern vor sich geht.“

Ich setzte mich auf meinen nummerierten Barhocker an der Wand und sah mich ein paar Minuten vor Beginn der Show in dem überfüllten Restaurant um. Es war kein Platz frei, und zwischen den klirrenden Gläsern und lauten Gesprächen begann ich mich zu fragen, wie die vier Darsteller in der Mitte des Raums Aufmerksamkeit erregen könnten. Dann fingen sie an zu spielen.

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Normalerweise tobt die Menge bei einem Konzert, wenn der Künstler die Bühne betritt und die Show beginnt. Beim Bluebird passiert genau das Gegenteil. Als David Bradley anfing, seine Taylor zu klimpern und die Songwriter vorzustellen, schien sich sogar das Eis in den Getränken zu beruhigen. Das blecherne Nummernschild an der Wand mit der Aufschrift „SHHH“ ist eine entbehrliche Erinnerung an die Regel, die jeder bereits zu verstehen scheint: Während einer Vorstellung im Bluebird Café spricht man nicht.

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Als die Songwriter ihr Set durchspielten, begann ich zu spüren, was als „Bluebird-Effekt“ bekannt wurde. Vor jedem Lied erzählten die Autoren eine Anekdote über seine Geschichte. Einige Songs könnten von einer Episode von Jerry Springer inspiriert sein, während andere das Leben einer geliebten Großmutter ehren. Es kommt selten vor, dass der Text eines Songs aus dem Herzen der Person kommt, die ihn geschrieben hat. Kenny Chesneys Nr. 1-Hit „Don’t Blink“ klingt völlig anders, wenn er von Chris Wallin gesungen wird, dem Mann, der jedes Wort auf der Grundlage seiner eigenen Erfahrungen erstellt hat. Während die Songwriter diese kleinen Teile ihres Lebens mit dem Publikum teilen, werden Sie mit angehaltenem Atem darauf warten, den nächsten Teil der Geschichte zu hören.

Bei manchen Songs wirst du mit dem Kopf nicken, bei anderen wirst du vielleicht lachen. Aber nur wenn Sie genau im selben Moment wie ein Fremder an einem anderen Tisch nach einer Cocktailserviette greifen, um sich die Augen zu wischen, und Sie alle spüren, wie die Luft den Raum verlässt, nachdem der Schlussakkord gespielt wurde, werden Sie den Bluebird-Effekt verstehen.

Dann werden Sie auch verstehen, warum ich eine CD von dieser 17:30-Show gekauft habe, obwohl das Album kostenlos online erhältlich ist. Weil Sie auch eine CD kaufen wollen.

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