Meine Familie war arm, aber die Freundlichkeit von Fremden machte Weihnachten möglich

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Als Kind in Sevierville, Tennessee, trug mein Weihnachtsmann ein rotes Flanellhemd und einen Overall und fuhr einen grünen Pickup. Wochen vor Weihnachten saßen meine 11 Geschwister und ich auf dem Hügel neben unserem Haus und warteten auf Fletcher, einen Freiwilligen der örtlichen Methodistenkirche und Pfarrer Dr. Robert F. Thomas, der zufällig auch Landarzt war. Wir wussten, dass er bald mit seinem Chevy auftauchen würde, beladen mit Körben voller Obst, Süßigkeiten und Weihnachtsgeschenken. Er war ein pummeliger kleiner Mann mit einem dicken Bauch und ich erinnere mich, dass ich dachte: 'Nun, er trägt nicht wirklich einen roten Anzug, aber er sieht immer noch ein bisschen aus wie der Weihnachtsmann!'

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Stella (links, Hände in die Hüften) mit ihren Großeltern, Cousins ​​und Geschwistern, darunter Dolly (mittlere Reihe, ganz rechts)
Mit freundlicher Genehmigung von Stella Parton



Wir wechselten uns damit ab, nach Fletchers Ankunft Ausschau zu halten. Das ging tagelang so, bis einer von uns seinen grünen Pick-up entdeckte und mit der Nachricht zurück zum Haus eilte. 'Hier kommt Fletcher!' wir würden aus vollem Halse schreien, wenn wir ihn die Straße heraufkommen sahen. Die Vorfreude machte es noch spannender und magischer.

Fletcher gab uns kein traditionelles Spielzeug wie Puppen. Seine Geschenke waren hauptsächlich Bücher (mein Favorit) und Lehrmaterialien, und ich glaube, das ist einer der Gründe, warum wir alle das Lesen so lieben gelernt haben. Wie die meisten Kinder waren wir von Natur aus neugierig; Bücher nährten diesen Wunsch nach Wissen.

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Stella und Dolly bei einer Emmy-Awards-Party im September 2017
Mit freundlicher Genehmigung von Stella Parton + Attic Entertainment

Noch heute versetzt mich der Duft einer nagelneuen Buntstiftschachtel sofort zurück. Sie können sich nicht vorstellen, wie glücklich es mich gemacht hat, meine zu haben eigene Malbuch, es sei denn, du bist so aufgewachsen wie wir. Allein den Duft von Orangen und Äpfeln einzuatmen und in Schachteln mit rot-weiß gestreiften Zuckerstangen zu wühlen, war für uns Weihnachten.

Auch Fletcher war arm aufgewachsen. Es muss ihn so gefreut haben, unsere aufgeregten Gesichter zu sehen, als er den Scheffelkorb voller Essen und Spielzeug übergab.

Niemand wächst ohne Hilfe auf und niemand sollte jemals immun gegen die Freude am Geben sein. Großzügige Menschen wie Fletcher machen einen großen Unterschied im Leben von Kindern mit großen Augen zur Weihnachtszeit. Ich habe Fletcher seit meiner Kindheit nicht mehr gesehen oder Gelegenheit gehabt, ihm zu danken, aber auf eine kleine Art und Weise ist das Teilen dieser Geschichte meine Art, ihm zu danken. Lass es uns alle daran erinnern, dass der kleinste Akt der Freundlichkeit einen lebenslangen Einfluss auf eine andere Person haben kann.

Ich werde Fletcher für immer dankbar sein. Ich bin 68 Jahre alt und es ist kein einziges Weihnachtsfest vergangen, an dem ich mich nicht an seine Freundlichkeit erinnere und mein Bestes tue, um es ihm irgendwie weiterzugeben. Das ist es, was Weihnachten für mich ausmacht: dankbar zu sein und Liebe zu verbreiten.

Dieser Aufsatz ist Teil einer Reihe „ Mein Lieblingsweihnachten ,“ mit Geschichten über geliebte Urlaubserinnerungen und Traditionen von besonderen Gastautoren. Um die anderen zu lesen, gehen Sie hier .

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