Die Geschichte hinter Charlie Chaplin und Oona O'Neills Ehe mit extremem Altersunterschied

Charlie Chaplin, bekannt als der legendäre „Little Tramp“ des Stummfilms und ein Hollywood-Pionier hinter einer Reihe filmischer Meisterwerke, erlangte als Schauspieler, Regisseur und Produzent internationalen Ruhm und Respekt. Aber privat führte Chaplin ein einsames Leben, verfolgt von Skandalen und verfolgt von seiner verarmten Jugend, bis er die strahlende Oona O'Neill traf.

In seinen Erinnerungen Meine Autobiographie , Chaplin beschrieb das Treffen mit O'Neill als 'das glücklichste Ereignis meines Lebens'.

„Seit zwanzig Jahren weiß ich, was Glück bedeutet“, schrieb Chaplin.



  Charlie Chaplin und Oona O'Neill
Chaplin und O'Neill am Tag nach ihrer Hochzeit am 16. Juni 1943
Getty Images

„Ich habe das Glück, mit einer wunderbaren Frau verheiratet zu sein. Ich wünschte, ich könnte mehr darüber schreiben, aber es geht um Liebe, und vollkommene Liebe ist die schönste aller Frustrationen, weil sie mehr ist, als man ausdrücken kann.“

Lange Zeit schien es unwahrscheinlich, dass Chaplin jemals eine dauerhafte Liebe finden würde.

Charles Spencer Chaplin wurde am 16. April 1889 in London als Sohn von Eltern geboren, die Karrieren als Schauspieler und Sänger verfolgten. „Der frühe Tod seines Vaters und die anschließende Krankheit seiner Mutter machten es jedoch erforderlich, dass Charlie und sein Bruder Sydney für sich selbst sorgen mussten“, bevor Chaplin 10 Jahre alt war, bemerkt die Chaplin-Büro , die die Rechteinhaber von Chaplin und die Familie Chaplin vertritt.

Eine Rolle in einer Bühnenshow im Alter von 12 Jahren begann Chaplins Karriere als Varieté-Komiker, die ihn schließlich 1912 in die Vereinigten Staaten führte. Chaplin war ein Publikumserfolg und die junge Hollywood-Filmindustrie wurde darauf aufmerksam. Chaplin startete seine Stummfilmkarriere 1913.

Chaplin engagierte sich zunehmend in der Drehbuch- und Regieseite des Filmemachens und schloss sich später mit den Schauspielkollegen Mary Pickford und Douglas Fairbanks sowie dem Regisseur/Produzenten D.W. Griffith zur Gründung der United Artists Corp. Zu seinen nachhaltigsten Filmen gehören Das Kind (1921), Der Goldrausch (1925), Lichter der Stadt (1931), Moderne Zeiten (1936) und Der große Diktator (1940).

Leider überschatteten reale Skandale zu oft Chaplins Triumphe auf der Leinwand. Er heiratete seine erste Frau, die Schauspielerin Mildred Harris, nach einer Schwangerschaftsangst, als sie gerade 16 Jahre alt war. Das Paar ließ sich 1920 scheiden. 1924 heiratete Chaplin stillschweigend eine andere 16-jährige Schauspielerin, Lita Grey, die er am Set von traf Der Goldrausch . Das Paar hatte zwei Söhne, Charles Jr. und Sydney, bevor es sich 1927 scheiden ließ. Chaplins dritte Frau war die Schauspielerin Paulette Goddard, die in mehreren seiner Filme auftrat und 21 Jahre alt war, als sie heirateten. Sie waren von 1936 bis 1942 verheiratet und ließen sich einvernehmlich scheiden.

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Oona O'Neill Chaplin um 1943
George Karger/Pix Inc./Die LIFE-Bildersammlung/Getty Images

Chaplin lernte O'Neill 1942 kennen, als er sie für eine Rolle in einem seiner Filme in Erwägung zog. Sie verstanden sich sofort, wurden unzertrennlich und heirateten im folgenden Jahr. „[Er] hat endlich wahres Glück gefunden, und es scheint, dass sie beide ihre Seelenverwandten gefunden haben, obwohl Oona erst 18 und Charlie 53 Jahre alt war“, so das Chaplin Office.

Obwohl O'Neill älter war als seine beiden ersten Frauen, als sie heirateten, zog der Altersunterschied des Paares die Augenbrauen hoch. Aber für Chaplin war dies die glückliche Vereinigung, auf die er sein ganzes Leben lang gewartet hatte. Das Paar hatte acht Kinder zusammen: Geraldine, Michael, Josephine, Victoria, Eugene, Jane, Annette und Christopher, und sie blieben bis zu Chaplins Tod im Jahr 1977 verheiratet. Mehrere der Chaplin-Kinder gingen zur Schauspielerei, mit der Film- und Bühnenschauspielerin Geraldine Chaplin und ihre Tochter Oona Chaplin (die in erschien Game of Thrones und Tabu ) die größte Anerkennung erzielen.

Chaplin war weltberühmt, als sie heirateten. Aber wer war Oona O'Neill, die Frau, die schließlich Chaplins Herz eroberte?

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Bei einem Tennismatch in Los Angeles, 1945
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Sie war die Tochter des amerikanischen Dramatikers Eugene O'Neill, zu dessen berühmten Stücken gehören Der Mann aus dem Eis kommt und Reise des langen Tages in die Nacht , die sich von ihrer Mutter scheiden ließ, als Oona gerade 2 Jahre alt war. Der Dramatiker war bereits verärgert darüber, dass seine Tochter im Teenageralter versuchte, gegen seinen Rat mit der Schauspielerei zu beginnen, und verleugnete sie sofort, als er von ihrer Ehe mit Chaplin erfuhr, der genauso alt war wie er.

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Die Familie Chaplin in den 1950er Jahren.
Mondadori-Portfolio über Getty Images

Die Absolventin einer exklusiven privaten Mädchenschule in New York City, Oona, hatte bereits Aufmerksamkeit erregt. „Als junge und etwas sensible Schönheit der Gesellschaft hatte Oona O’Neill ihre eigene Anhängerschaft. Als sie in ihrem kurzen Versuch, Schauspielerin zu werden, die Westküste besuchte, erhielt sie täglich lange Briefe von einem Bewunderer namens ‚Jerry‘ – dem Autor J. D. Salinger“, bemerkte er Die New York Times in ihrem Nachruf.

Mit Chaplin verheiratet zu sein, war nicht immer einfach, aber O'Neill bewältigte die Turbulenzen, die ihn umgaben, mit ruhiger Anmut.

„Die vierziger Jahre brachten Chaplin-Klagen, heftige Presseangriffe, allgemein ungünstige Publizität und das Scheitern seines einzigen Films des Jahrzehnts“, schrieb Theodore Huff in seiner Biographie des Schauspielers. Charlie Chaplin . Insbesondere die Presse hatte einen großen Tag mit einer Vaterschaftsklage gegen Chaplin, die von dem aufstrebenden Starlet Joan Barry eingereicht wurde. Obwohl ein Bluttest bewies, dass Chaplin nicht der Vater von Barrys Tochter war, entschied eine Jury anders und ein Richter befahl ihm, das Kind zu unterstützen.

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Die Familie Chaplin posiert mit Kopien von Charlie Chaplins Autobiografie für ihre Weihnachtskarte von 1964.
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O'Neill war bei der Weltpremiere seines Films an Chaplins Seite in London Rampenlicht 1952, als er die Nachricht erhielt, dass er sich für eine Wiedereinreise in die USA einer Befragung über seine politischen Ansichten und sein moralisches Verhalten unterziehen müsste. Das Paar beschloss, sich mit seinen Kindern in der Schweiz niederzulassen und zog nach Corsier-sur-Vevey am Genfersee. Sie lebten dort bis zu Chaplins Tod.

Die tiefe Liebe des Paares zueinander war unverkennbar. „Während ich mit Oona lebe, sind die Tiefe und Schönheit ihres Charakters eine ständige Offenbarung für mich“, schrieb Chaplin in seiner Autobiografie. „Auch wenn sie mit schlichter Würde vor mir auf den schmalen Bürgersteigen von Vevey hergeht, ihre gepflegte, kleine Figur gerade ist, ihr dunkles Haar nach hinten geglättet ist und ein paar silberne Fäden zeigt, überkommt mich plötzlich eine Welle der Liebe und Bewunderung für alles, was sie ist – und ein Kloß kommt mir in den Hals.“

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Charlie und Oona zu Hause in der Schweiz.
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Chaplin starb am Weihnachtstag 1977. Oona lebte weitere 14 Jahre weitgehend zurückgezogen in der Schweiz und in New York. Sie starb 1991 im Alter von 66 Jahren an Bauchspeicheldrüsenkrebs. Chaplin und O'Neill sind Seite an Seite in Corsier-sur-Vevey begraben.

Sie New York Times Nachruf berichtete, dass sie eine zufriedene Ehefrau und Mutter war und nie auf den Unterschied zwischen ihrem Alter und dem ihres Mannes achtete: ''Er ist meine Welt', sagte sie 1960. 'Ich habe nie etwas anderes gesehen oder gelebt.''

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