Denise Arland, Sicherung

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FAMILIEN ZU UNTERSTÜTZUNG UND ERMUTIGUNG VEREINT, Greenfield, Indiana, SICHERUNG.ORG

Fragen und Antworten mit der Preisträgerin des Komfortwettbewerbs Denise Arland

F: Was ist das Ziel Ihrer Organisation?



A: FUSE ist eine Eltern-zu-Eltern-Organisation, die Informationen, Ressourcen und Unterstützung für Familien anbietet, die Kinder mit Behinderungen großziehen. FUSE setzt sich dafür ein, das Leben von Kindern mit besonderen Bedürfnissen und ihren Familien durch Bildung und Ausbildung, Sensibilisierung der Öffentlichkeit, Interessenvertretung, Unterstützung, Ressourcen und Empfehlungen, Vernetzung und Gemeinschaftsaktivitäten zu verbessern.

F: Wann haben Sie einen Bedarf für diese Organisation in Ihrer Stadt erkannt?

A: Als meine Vierlinge, Söhne Jacob, Zachary, Lucas und Matthew, jetzt alle 14 Jahre alt, Kleinkinder waren und Frühförderung erhielten. Ich war ehrenamtlich als Elternvertreterin in unserem Gemeinderat für Frühförderdienste tätig. Die Gruppe entschied, dass es hilfreich wäre, eine Organisation zur Unterstützung von Eltern zu gründen, damit sich die Familien kennenlernen, ihre Erfahrungen austauschen und ihre Frustration abbauen können. Ich fand das eine tolle Idee und fragte, wer ihrer Meinung nach eine solche Gruppe moderieren könnte (ich denke an einen Sozialarbeiter oder eine andere Fachkraft) und alle sahen mich an! Ich stimmte zu, das erste Organisationstreffen zu moderieren, und Familien, die an diesem Treffen teilnahmen, entschieden, dass sie gerne regelmäßig zusammenkommen würden, um miteinander zu sprechen, Fragen zu stellen und mehr darüber zu erfahren, wie andere Familien funktionierten. Eine andere Mutter meldete sich freiwillig, um einen Newsletter für die Gruppe zu erstellen, und die informelle Gruppe war geboren. Nachdem wir uns mehrere Jahre getroffen hatten, entschieden wir, dass es an der Zeit war, eine gemeinnützige Organisation zu gründen, damit wir Spenden sammeln konnten, um unsere Aktivitäten und Treffen zu unterstützen. Wir erhielten unseren gemeinnützigen Status im April 2000, auf den Monat genau vier Jahre nach unserem ersten Treffen.

F: Wie sieht ein typischer Tag bei der Arbeit an dem Projekt für Sie aus?

A: Nachdem ich meine fünf Kinder zur Schule gebracht und mich auf meinen eigenen Tag vorbereitet habe, mache ich mich auf den kurzen Weg die Kellertreppe hinunter zu meinem Heimbüro, das derzeit als Heimatbasis für FUSE dient. Ich beantworte E-Mail-Anfragen von Familien, Fachleuten und Gemeindepartnern und den ganzen Tag über beantworte ich Familienanrufe, die auf einer bestimmten Telefonleitung für FUSE eingehen. Hier endet das Typische und das Abenteuer beginnt. An jedem beliebigen Tag konnte man mich finden, um etwas für FUSE zu verfolgen. Ob es um die Arbeit an einem Newsletter für Familien, die Aktualisierung unserer Website, die Präsentation vor Gemeindegruppen, die Arbeit an öffentlichen Sensibilisierungs- oder Marketingprojekten oder die Planung einer Veranstaltung in Zusammenarbeit mit anderen Gruppen geht – jeder Tag bringt etwas Neues und Aufregendes! Derzeit gleichen wir eine Reihe von Aktivitäten aus, die durch ein Stipendium finanziert wurden. Daher verbringe ich einen Großteil meiner Zeit damit, an einem dieser vielen Projekte zu arbeiten, um FUSE stark in die Zukunft zu bringen. Die meisten Nächte, wenn meine Kinder im Bett sind, kann ich in meinem Büro finden, um auf E-Mails zu antworten oder an Projekten zu arbeiten, die tagsüber nicht fertig wurden. Ich scheine immer viel erreicht zu haben, wenn alle ins Bett gehen und das Telefon für die Nacht ruhig ist!

F: Was haben Sie gemacht, bevor Sie diese Organisation gegründet haben?

A: Ich war eine Mutter, die zu Hause blieb, und zog meine Vierlinge auf, bei denen bei allen Entwicklungsverzögerungen und Behinderungen diagnostiziert wurden. Ich meldete mich freiwillig in einem örtlichen Beratungsgremium für Frühintervention und diente als Elternvorsitzende des behördenübergreifenden Koordinierungsrates für Säuglinge und Kleinkinder des Gouverneurs von Indiana.

F: Wie hat dieses Unterfangen Ihr Leben verändert?

A: FUSE hat mein Leben mehr verändert, als ich je für möglich gehalten hätte. Ich begann diese Reise, um andere Familienmitglieder zu treffen, die ähnliche Erfahrungen machen wie ich. Ich hatte keine Ahnung, dass dies letztendlich zu einer Karriere in der gemeinnützigen Welt und Beziehungen zu so vielen wunderbaren Familien in der Gemeinde führen würde. Meine jahrelange Freiwilligenarbeit bei FUSE hat mein Wissen über Behinderungen und Behinderungsfragen erweitert. Ich habe Hunderte, wenn nicht Tausende von Eltern, Fachleuten und Kindern mit Behinderungen getroffen. Jeder von ihnen hat mich gelehrt, mich herausgefordert und mich dazu inspiriert, zu lernen, zu wachsen und mich besser für die Bedürfnisse von Kindern und Familien einzusetzen.

F: War es schwierig, andere dazu zu bringen, Ihre Vision und Leidenschaft für die Organisation anzunehmen?

A: Am Anfang, als wir die Organisation gründeten, war es überhaupt nicht schwierig, weil die Leute die Vorstellung teilten, dass es gut für Eltern ist, sich auf unterstützende Weise miteinander zu verbinden. Als FUSE nicht mehr nur eine Eltern-Selbsthilfegruppe war, sondern sich zu einem Ressourcenzentrum für Familien entwickelte, bestand unsere Herausforderung darin, herauszufinden, auf welche Menschen, Ressourcen und Fähigkeiten wir zurückgreifen müssen, um unsere neue, größere Vision Wirklichkeit werden zu lassen. Da wir uns in einer Wachstumsphase befinden, haben wir einen sehr aktiven Arbeitsvorstand. Jedes unserer 12 Vorstandsmitglieder ist an einem Projekt beteiligt oder leitet ein Projekt, um die Organisation voranzubringen. Wir haben auch eine großartige Gruppe von Eltern und Freunden von FUSE, die sich freiwillig für unsere Veranstaltungen zur Sensibilisierung der Öffentlichkeit einsetzen, den Kindern in unserem Schwimmprogramm helfen, Veranstaltungen vorbereiten und Aufgaben übernehmen, die dazu beitragen, dass unsere Organisation am Laufen bleibt.

F: Was inspiriert Sie und hält Ihre Herangehensweise an Arbeit, Freiwilligenarbeit und Leben frisch?

A: Das Feedback von Familien zu hören, dass die bereitgestellten Informationen und Ressourcen ihrem Kind oder ihrer Familie auf positive Weise geholfen haben, ist immer ein großartiges Gefühl. Es ist sehr befriedigend zu sehen, wie ein Kind während unseres adaptiven Schwimmprogramms eine herausfordernde Fähigkeit erreicht oder einen kleinen, positiven Durchbruch schafft. Zu sehen, wie sich Familien von einem Gefühl der Verlorenheit und Überforderung zu einem Gefühl der Zuversicht und der Fähigkeit, Systeme und Dienste für ihre Familie zu navigieren, verwandeln, treibt mich jeden Tag an.

F: Welchen Rat können Sie jemandem geben, der erwägt, eine eigene gemeinnützige Organisation zu gründen?

A: Umgeben Sie sich mit Menschen, die Ihren Traum teilen. Finden Sie einen Mentor, der die Erfahrung gemacht hat, eine gemeinnützige Organisation zu gründen, und auf den Sie sich stützen können. Nutzen Sie alle kostenlosen und kostengünstigen Ressourcen in Ihrer Gemeinde, um mehr über das Nonprofit-Management zu erfahren. Erkundigen Sie sich bei Ihren Gemeindestiftungen, United Way-Agenturen und anderen lokalen Ressourcen, die Sie durch die Vernetzung mit anderen gemeinnützigen Organisationen in Ihrer Gemeinde identifizieren können.

F: Was hat es Sie über sich selbst gelehrt?

A: Als ich jünger war, war ich wirklich überhaupt nicht in Freiwilligenarbeit oder Wohltätigkeitsorganisationen involviert, aber diese Erfahrung hat mir geholfen, die „helfende“ Seite an mir zu entdecken, von der ich nie wusste, dass sie existiert. Ich fühle mich wirklich erfüllt, wenn ich anderen Familien helfen kann, das Leben ihrer Kinder zu verbessern.

F: Was war Ihre beste Ressource für den Einstieg?

A: Die Unterstützung und Ermutigung der Eltern und Fachleute, die uns geholfen haben, die Gruppe zu gründen.

F: Was erhoffen Sie sich als nächstes?

A: Ich hoffe, unseren Traum zu verwirklichen und FUSE aus meinem Keller zu verlegen. Wir möchten, dass FUSE zu einem Ressourcenzentrum wird, in dem Familien Informationen und Ressourcen erhalten, Materialien aus unseren Bibliotheken ausleihen, Computer und Softwareprogramme verwenden können, deren Anschaffung für sie unerschwinglich wäre, und Kindern Programme anbieten können, die ihnen helfen, erfolgreich zu sein im Haushalt, in der Schule und im Gemeinschaftsleben.