5 wichtige Lektionen fürs Leben, die ich aus alten Kochbüchern gelernt habe

  Dieses Bild ist nicht verfügbar Designteam für Medienplattformen

Dosenschnecken in Butter gebacken. Heiße Lachsmousse zu einem Laib geformt. Gefrorene Jakobsmuscheln auf Küchenpapier legen und 12 Minuten lang in der Mikrowelle erhitzen.

Meine alten Kochbücher dienen hauptsächlich der Unterhaltung. Ich genieße es, durch die zarten Seiten zu blättern und meinen Gästen Bilder von Gerichten zu zeigen, die die Gastgeber einst stolz servierten. Einer meiner Favoriten, „Snowy Chicken Confetti Salad“, stammt aus einem Salatkochbuch von 1958. Es bestand aus Mayo, Hähnchenkonserven, Gemüsewürfeln und Sahne, die zu einer Jell-O-Form geformt wurden. Es sah aus wie ein schrecklicher, weiß-rot gesprenkelter Fußball. Die Bildunterschrift versichert den Lesern, dass es „bildhübsch“ und ideal als Salat für einen geschäftigen Sommertag ist.

In den Jahren, in denen ich sie bewundere – und manchmal verspotte –, ist mir klar geworden, dass alte Kochbücher nicht nur veraltete Anleitungen zur Zubereitung von Speisen sind. Tatsächlich sind sie aufschlussreiche Leitfäden für die Navigation in unserem modernen Leben.



Zwischen dem Kichern über Konfettisalate und dem Bewundern von hausgemachtem Brot habe ich fünf wichtige Lektionen gelernt:

Zeit sparen ist nicht immer eine gute Investition.

Meine ältesten Kochbücher aus den 1910er und 1920er Jahren richten sich an Frauen mit fortgeschrittenen Kochkünsten. Es gab ein kleines Tutorial mit Anweisungen von nur 50 Wörtern. Ein Schmorbratenrezept zum Beispiel deckt sowohl das Braten als auch die Soßenzubereitung in knapp 100 Wörtern ab.

Im Gegensatz dazu liefert mein Mikrowellen-Kochbuch aus den 1980er-Jahren Ideen, wie man Meeresfrüchte und Steak nukleiert. Ein Rezept für Schmorbraten erfordert fast 90 Minuten in der Mikrowelle. Die Technik des „Mikrokochens“ spart zwei Stunden, erfordert aber dennoch Anstrengung und ständige Aufmerksamkeit.

Diese Schmorbraten-Rezepte erinnern mich daran, wie wir manchmal große Großeinkäufe tätigen, in der Hoffnung, langfristig Zeit und Geld zu sparen. Aber im wirklichen Leben funktioniert das nicht immer so. Ein Schmorbraten in der Mikrowelle dauert immer noch 90 Minuten, und die Ergebnisse sind umstritten. Der Mikrowellenkoch musste den Schmorbraten immer noch drehen, Wasser hinzufügen und alle paar Minuten umrühren.

Ich fordere mich jetzt in Einzelhandelssituationen heraus, hinter die Verpackungen, Werbehaken und die beeindruckenden Displays zu sehen und zu fragen, ob ein neues Gerät oder Produkt wirklich Zeit spart – oder nur eine Möglichkeit, einen Schmorbraten in die Mikrowelle zu stellen.

Hauswirtschaft ist eine echte Sache.

In der siebten Klasse hatte ich nur ein Viertel Hauswirtschaftslehre, und ich habe nur zwei Erinnerungen an den Unterricht. Erstens boten mein Freund und ich immer an, das Geschirr zu spülen, damit wir eine kostenlose Spätkarte für unseren nächsten Kurs bekommen konnten. Zweitens habe ich ein Bananenbrot gebacken, das in den Weihnachtsferien in meinem Schließfach verfault ist.

Später im Leben, als ich das Lehrbuch „Hauswirtschaftliche Prinzipien und Anwendungen“ von 1917 fand, beschloss ich, mich durch die 64 Lektionen zu arbeiten. Mir wurde schnell klar, dass Hauswirtschaft eine erlernbare Fähigkeit ist. Backen, Kochen, Grillen, Desinfizieren und verstehen, wie ein Sanitär- oder Heizsystem funktioniert, hat seine Wurzeln in der Grundlagenforschung.

Heutzutage haben wir die meisten dieser Funktionen ausgelagert oder mechanisiert. Aber ich denke, dass es sinnvoll ist, sich mit der grundlegenden Ernährung und Essenszubereitung zu befassen. Ich sehe die Beherrschung dieser Bereiche sowohl als Lebenskompetenz als auch als eine Form der Unabhängigkeit. In der Lage zu sein, zu backen, zu kochen, zu nähen, Unordnung zu beseitigen und Reparaturen durchzuführen, ohne jemanden einzustellen, ist eine Form der Selbstständigkeit, die Geld spart und Kreativität bietet.

Sei immer wissbegierig.

Ich zögerte, während ich mich durch das Hauswirtschaftslehrbuch von 1917 arbeitete. Ich hatte der vorangegangenen Lektion über Klempnerei und Wohndesign meine Aufmerksamkeit geschenkt. Ich interessierte mich auch ein wenig für das Studium von Stärke und die Methoden zum Kochen von Kartoffeln. Aber das Kraftstoffkapitel schickte meine Gedanken direkt zurück in den Naturwissenschaftsunterricht der achten Klasse und ein „Ich weiß nicht brauchen diese Mentalität zu kennen.

Aber die Wahrheit ist, dass ich wenig über den Kochprozess weiß und es aushalten könnte, es zu lernen. Ich habe zugelassen, dass moderne Annehmlichkeiten mein Interesse zusammen mit meinem Essen zügeln. Die Wiederholung der Grundlagen des Erhitzens und Gefrierens fördert sowohl die kulinarischen Fähigkeiten als auch die Neugier.

Manche Tage sind Zwiebel-Sandwich-Tage.

Mein 'Victory Women's Cookbook' von 1943 bietet Ideen, wie man eine fünfköpfige Familie mit Rationen und einem Kriegsbudget ernähren kann. Nicht jeder Tag könnte Fleisch oder Süßigkeiten enthalten. Manche Tage waren einfach Zwiebelbrot-Tage.

Bei den vorgeschlagenen Menüs wurde darauf geachtet, die preiswerten und weniger aufregenden Mahlzeiten mit reichhaltigeren und erfüllenderen Optionen abzuwechseln. Zum Beispiel wurde ein einfaches Mittagessen mit gebackenen Bohnen, Karottensticks, Schwarzbrot und Pflaumen aus der Dose später am Tag mit einem herzhaften Abendessen mit Rindfleisch, Kartoffeln, Brot, Butterrüben, grünem Salat und Schokoladenpudding belohnt.

Das Kochbuch erinnerte mich daran, dass manchmal ein Zwiebelsandwich das Beste ist, was man anbieten kann. Akzeptiere die Grenzen der Gegenwart und sei hoffnungsvoll für die Zukunft. Vielleicht wartet dort Schokoladenpudding auf Sie.

Romantisieren Sie nicht die Essgewohnheiten vergangener Generationen.

Ja, die USA kämpfen immer noch gegen eine Adipositas-Epidemie. Und es stimmt, wir essen größere Portionen und konsumieren mehr Zucker als frühere Generationen. Aber schreiben wir die Geschichte nicht um. Unsere Vorgänger hatten einige schreckliche Ideen, was sie ihre Familien ernähren sollten.

Mein „Modernes Priscilla-Kochbuch“ von 1924 zum Beispiel enthält seitenweise Rezepte für Süßigkeiten, Kekse und Kuchen. Es gab auch zuckerhaltige Vorschläge, die in andere Abschnitte gesteckt wurden. Besonders ungesund ist das Rezept „Orangenbrot“. Das Rezept, das sechs Sandwiches ergibt, erfordert eine volle Tasse Puderzucker, einen Esslöffel Orangensaft, Buttercreme und eine Tasse kandierte Orangen.

Auch andere Kochbücher sind voller Ideen, die wir heute als zu zuckerhaltig oder fettig bezeichnen würden. Fast alle Kochbücher vor 1960 enthielten ein Rezept für Erdnussbutter-Sandwiches mit Speckstreifen.

Ich bin fälschlicherweise davon ausgegangen, dass alte Kochbücher nur gesunde und nahrhafte Rezepte enthalten würden. Ganz klar, die Generationen unserer Eltern und Großeltern hatten ihre Schummeltage. Und ihre kandierten Orangensandwiches.